Tips van Nederlandse expats: advies van Nederlanders die naar het buitenland verhuisden

Welk advies zouden andere Nederlandse expats je geven over verhuizen naar een ander land? Ik vroeg een aantal Nederlandse vrienden in het buitenland om hun mening. Wat zouden ze van iemand anders gehoord willen hebben voor ze naar het buitenland verhuisden? Wat is volgens hen belangrijk of handig om te weten? Met welke dingen hadden ze moeite toen ze voor het eerst naar een ander land trokken?

Sander, die vorig jaar van Hongkong naar Singapore verhuisde, vertelt hoe Nederlandse expats het beter zouden kunnen doen:

    1. Het is niet nodig om zo direct te zijn in je communicatie. Neem je tijd en overdonder de anderen niet. Anders worden ze misschien bang van je.
    2. Je hoeft niet altijd luidop te zeggen dat je denkt gelijk te hebben. Loop de anderen niet continu te corrigeren.
    3. Probeer eerst je eigen cultuur te doorgronden voor je een andere cultuur veroordeelt.
    4. Eerlijkheid wordt niet altijd gewaardeerd en is ook niet altijd nodig. Wat je niet zegt, kan ook niet tegen je gebruikt worden.

Het eerste probleem waarmee Sander te maken kreeg toen hij in Hongkong aankwam, was dat hij alles veel te direct zei. Sindsdien heeft hij geleerd de lokale bevolking te respecteren door meer tact aan de dag te leggen en door sommige gedachten voor zichzelf te houden.

Open-minded en geduldig
Bas, die al in België, Hongkong en Singapore woonde, raadt je aan open-minded te zijn wanneer je naar het buitenland trekt. Volgens hem kun je je best onderdompelen in de nieuwe cultuur, met de lokale bevolking praten en nieuwe vrienden leren kennen. Vrienden zullen culturele onoplettendheden immers sneller vergeven en je kennis laten maken met de lokale, sociale gewoonten.

Tjarda, die een groot deel van het jaar in Frankrijk woont, moest een huis zien te bouwen met de hulp van lokale aannemers. Ze had het vooral moeilijk met de ‘mañana’-mentaliteit in Zuid-Frankrijk. Een elektriciteitsaansluiting krijgen was bijvoorbeeld een hele opgave, ook al had ze die vroeg genoeg aangevraagd. Ze klaagde erover tegen de aannemer: “Elektriciteit is gemakkelijker op de maan te krijgen dan hier in Frankrijk.” Hij vond het zo erg voor haar dat hij het zo snel mogelijk probeerde te regelen. Uiteindelijk werd de elektriciteit amper twee dagen voor haar verhuis aangesloten.

Volgens Tjarda is geduld een echte deugd voor iedereen die in het buitenland gaat wonen. Ze moest leren omgaan met de ‘don’t worry, be happy’-mentaliteit van haar nieuwe woonplaats en het feit dat het heel normaal is om te moeten wachten in de winkel omdat de kassamedewerker met andere klanten aan het praten is.

Doe je research
Nico, die onlangs van Singapore naar Vancouver trok, zei dat zijn verhuizing naar Singapore vrij vlot verliep, omdat buitenlanders er met open armen ontvangen worden. Hij raadt je wel aan om genoeg research te doen voor je naar je nieuwe land verhuist. De hoge prijzen in Singapore verrasten hem bijvoorbeeld.

Hij zei dat veel Nederlanders geen idee hebben hoe duur een woning kan zijn in steden zoals Singapore. Toch zijn er voldoende alternatieven beschikbaar. Hij was vrijgezel en ontdekte dat het heel normaal is om gewoon een kamer te huren of een huis met anderen te delen. Er bestaan zelfs websites om je bij je zoektocht naar een roommate te helpen.

Wat Nico ook verbaasde was hoe duur alcoholische dranken in Singapore zijn. De eerste keer dat hij uitging en een paar drankjes achteroversloeg, was hij verbaasd over hoeveel hij moest betalen. Die informatie had hij graag op voorhand gekregen.

Dat fietsen immens populair is in Singapore vond hij wel een aangename verrassing. Wel zouden de fietspaden er heel wat beter kunnen bijliggen en is het er eigenlijk te warm om te fietsen. Maar welke Nederlander zou zich er nu niet thuis voelen als hij al die fietsen zou zien?

Lynelle

Lynelle BarrettLynelle Barrett heeft zowel de Amerikaanse als de Nederlandse nationaliteit. Voor ze in 2013 naar Singapore verhuisde, woonde ze acht jaar in Leiden. Daar doceerde ze zakelijk Engels en werkte ze als redacteur voor Expatica. Ze is afkomstig uit de VS en woonde achtereenvolgens in Tsjechië, België, Nepal en Hongkong. Op dit moment doceert ze zakelijk Engels aan de British Council Singapore en reist ze zoveel mogelijk door Azië.

Laat wat van je horen

*