Cultural responses to the coronavirus | An example from China

Since the coronavirus spread outside the Chinese borders it has become a pandemic. As a result, it has demanded the attention and immediate action of almost every country in the world. How countries deal with a crisis like this differs per country and per culture.

When you look more closely at the nature of the governments’ policies, the ways in which they are communicated to the public and the transparency of the communication, it becomes clear that these approaches are all culturally determined. 

How does your country deal with the government’s measures and approaches to COVID-19?

This week we will discuss the effects of cultural dimensions on the corona crisis in China. A special thanks to our sinologist and trainer Lilian, who co-created this article.

China – Mixed messages from the top 

Wuhan, where it all started

At the beginning of the year, the coronavirus first emerged in Wuhan city. The country proved to be swift and skillful when putting virtually the whole country into lock-down. The Chinese government poured billions into society to build a number of new emergency hospitals. They also developed technologies that could aid detection of the virus and help control mass surveillance.

Strict measures 

No one (depending on region or city) was allowed to leave their homes. If someone was detected as having the virus, the whole apartment building could be cordoned off. Tests, travel history, temperatures, health checks and the use of contact tracing technology were used to systematically find and isolate infected people. 

Culture and corona. China responds to corona by detecting fever.

Although this is an intrusive approach, there was an exceptionally high degree of understanding and acceptance of such measures (WHO) by the population. A degree of acceptance that cannot be as easily achieved in all cultures, as we will see in the article about America next week.

The effect of hierarchy and power

Before the lock-down was in place, several doctors in Wuhan had already sounded alarm bells that something was seriously wrong. Rather than paying attention to their warnings, local leaders arrested them and made them publicly admit to having spread false rumors. 

When one of these doctors (Doctor Li Wenliang) died as a result of the virus, Chinese anger about the cover up started to spill over onto social media. 

The connection with cultural dimensions

China has a strong collectivist culture which means that people have a preference for a tightly-knit framework in society. Individuals expect their relatives or members of a particular in-group to look after them and they provide their unquestioning loyalty in return (Hofstede). 

In times like these, you can clearly see the preference of the Chinese by looking at the high rate of acceptance and obedience to the rules and measures imposed by the government. You can also see it in the nature of the measures taken; they show little concern for privacy or individual autonomy. 

China scores high on power distance

Furthermore, it is visible that the Chinese exhibit the cultural dimension of power distance to a considerable degree. They accept the hierarchical order in which everybody has a place and this does not require further justification. More specifically, they accept and expect that power is distributed unequally. 

Hierarchy or power distance is a cultural dimension on which China scores highly. Influence of hierarchy and power on the discovery of corona.

The high degree of power distance is clearly shown by the fact that Doctor Li Wenliang was arrested and forced to publicly admit to spreading false rumors. However, when the government did not listen to the warnings of the doctor(s) and this information came out, people reacted with anger. This reaction is something that you would not expect in a collectivist society that places a high value on hierarchy. 

Interestingly, even though Chinese culture is characterized by a high degree of power, the government responded by issuing a formal apology to the relatives of Li Wenliang. This example indicates the complexity of culture and shows that numerous factors can have an impact which can lead to different behavior than you might expect. 

Become a cultural expert yourself

Would you like to know more about effective behaviour in international business settings like China? Check our country or expat courses here.

Also read:

Virtual meetings – Toon je gezicht

Virtual meetings – Toon je gezicht

Stel je eens voor: je kijkt al lang uit naar een meeting. Na een wekenlange voorbereiding ga je een belangrijke presentatie geven voor een internationaal team.

In plaats van het bovenstaande plaatje, gebeuren er een paar vreemde dingen. Vijf van de twaalf teamleden dragen dezelfde zakken over hun hoofd. Twee teamleden maken zich niet bekend. Eén persoon is in zijn pyjama gekomen en iemand anders is helemaal niet op komen dagen en is onbereikbaar. De meeting gaat gewoon door, maar na afloop blijf je achter met een onaangenaam gevoel. [Lees meer…]

Volg uw training online in onze virtual classroom

Inmiddels hebben wij allemaal te maken met het coronavirus en de maatregelen die daaruit voortkomen. De adviezen van de Rijksoverheid hebben ook gevolgen voor onze trainingen. Helaas kunnen wij op dit moment niet langer face-to-face sessies met trainers organiseren.  

Gelukkig kunnen wij een mooi alternatief bieden in de vorm van  BigBlueButton. Met deze virtual classroom krijgt u training zoals u gewend bent, maar dan online en opgeknipt in verschillende sessies. Zo houden we rekening met de maximale aandachtspanne van de cursist. Ook zijn er zo vaker contactmomenten met de trainer, waardoor er meer ruimte is om vragen te stellen en kunnen cursisten op verschillende momenten met de inhoud van de training bezig zijn. Dit alles zorgt ervoor dat de informatie uit de training beter beklijft.  

akteos online training

Hoe werkt de virtual classroom? 

BigBlueButton is een online tool waarbij de trainer ‘live’ online kan lesgeven, zowel aan groepen als aan individuen. We bieden deze tool momenteel kosteloos aan al onze klanten aan om face-to-face sessies te vervangen. Zo hoeven cursisten geen vertraging op te lopen in hun leertraject en hoeven nieuwe trainingen niet uitgesteld te worden. 

Cursisten loggen in via een online omgeving en kunnen vervolgens via hun webcam de training volgen. BigBlueButton heeft veel mogelijkheden om de training zo efficiënt mogelijk te maken. Zo kunnen wij ook op afstand de kwaliteit bieden die onze klanten van ons gewend zijn. 

Via de tool het mogelijk om bestanden of een scherm te delen en live aantekeningen te maken op een whiteboard. Bovendien kunnen cursisten tijdens de sessie met elkaar en de trainer chatten om vragen en onduidelijkheden direct te behandelen en is het zelfs mogelijk om in kleinere groepjes samen te werken in aparte ‘kamers’. Ook kan de training opgenomen worden, zodat cursisten alles nog eens rustig kunnen terugkijken. 

Meer weten over de mogelijkheden van deze virtual classroom? Bekijk dan  deze tutorial

Heeft u hier vragen over? 

Neem voor vragen of het bespreken van de mogelijkheden gerust contact met ons op. We staan u graag te woord! Stuur ons een bericht via  de contactpagina  of bel ons op 088 – 0288 090. 

De 3 grootste valkuilen bij internationaal samenwerken

Door de globalisering komen we steeds meer in aanraking met verschillende culturen. Dat geldt niet alleen voor Nederlandse ondernemers die internationaal zakendoen of studenten die stage lopen in het buitenland, maar ook voor managers die leiding geven aan multiculturele teams. Gebrek aan kennis en culturele bewustwording leidt regelmatig tot misverstanden en ergernissen: [Lees meer…]

Hoe kun je een internationaal team motiveren?

We zien tegenwoordig steeds meer grote bedrijven verkondigen dat zij diversiteit op de werkvloer belangrijk vinden en hoog op de agenda zetten. Zo benoemde modehuis Chanel in juli haar eerste hoofd van diversiteit en inclusiviteit. Een mooie ontwikkeling natuurlijk, maar wat houdt dat in de praktijk nu precies in en wat betekent dit voor managers en teamleiders?

Werken in een interculturele omgeving vraagt van internationale managers flexibiliteit en een aanpassing van hun communicatiestijl aan de multiculturele omgeving waarin zij werken. Maar denken zo ook na over wat de mensen binnen hun multicultureel team motiveert? De betekenis van motivatie kan namelijk per cultuur verschillen. In deze blog een aantal tips die helpen bij het motiveren van een internationaal team. 

Talentmanagement

Talentmanagement is een onderdeel van Human resource management (HRM), met als doel de prestaties en het concurrentievermogen van bedrijven te optimaliseren. Dit is binnen een internationale omgeving complexer. Om die reden is het van belang dat managers van internationale teams zorgvuldig nadenken over hoe zij hun werknemers gaan motiveren. Volgens Herzberg1 zijn er een aantal universele motivatiefactoren, zoals: 

  1. Werkzekerheid
  2. Redelijk loon
  3. Omgang met collega’s
  4. Voldoende verlofdagen

Herzberg noemt deze factoren ook wel de ‘hygiënefactoren’: als er aan deze factoren niet voldaan is dan is de medewerker ontevreden en wordt hij/zij gedemotiveerd. Dat wil zeggen dat het geen zin heeft om je team te motiveren als er niet aan deze basisbehoeftes is voldaan. Als dat wel is gedaan, dan kan er naar de motiverende factoren gekeken worden, zoals:

  1. Zelfontwikkeling
  2. Verantwoordelijkheid
  3. Goede werk-privébalans
  4. Uitdagingen

De manier waarop deze motiverende factoren zich naar de praktijk vertalen kan per cultuur verschillen.

Twee voorbeelden:

  1. In Aziatische culturen, zoals de Japanse, Chinese en Koreaanse cultuur wordt de waardering van het team als geheel meer op prijs gesteld dan de erkenning van één individu (Zhao2 & Pan, 2017). Het publiekelijk waarderen van een individu kan zelfs leiden tot ongemakkelijke situaties.
  2. In de islamitische wereld verschilt – volgens een studie van Ahmed (2009)3 – de werkmotivatie van een moslim aanzienlijk van wat er in de westerse cultuur als motiverend wordt gezien. Motivatie is in de islamitische wereld afgeleid van de religie (islam) en het concept nafs (zelf). Daarnaast wordt er vanuit een islamitisch perspectief meer waarde gehecht aan de aanvaarding van Allah.

Samenvattend: bij het managen van een internationaal team is het noodzakelijk om de motivatie van werknemers vanuit verschillende perspectieven te bekijken. Zo kunt u ervoor zorgen dat elke werknemer zich gewaardeerd voelt en dit uw organisatie helpt om meer succes te behalen!

Meer weten?

Wilt u meer hierover weten en handige tips krijgen die op uw team zijn toegepast? Bekijk dan onze leiderschapstrainingen.

Bronnen

  1. Herzberg, F. (1971). The motivation-hygiene theory. Work and the nature of man, 4.
  2. Zhao, B., & Pan, Y. (2017). Cross-Cultural Employee Motivation in International Companies. Journal of Human Resource and Sustainability Studies, 5 (04), 215.
  3. Ahmad, K. (2009). Leadership and work motivation from the cross cultural perspective. International Journal of Commerce and Management, 19(1), 72–84.

Over de auteur: Daniëlle Elhayani

Daniëlle heeft Nederlandse en Israëlische roots. Ze groeide op nabij de Rode Zee, studeerde in Nederland en woont tegenwoordig in Hilversum. Met een bachelor Bestuurs- en Organisatiewetenschap (VU) en Minor Internationaal en Intercultureel Management op zak (Universiteit Leiden), deed ze onderzoek bij Akteos. Onlangs behaalde zij haar master Interculturele Communicatie. In haar blogs brengt zij op inzichtelijke wijze theorie en praktijk bij elkaar.